作为州或联邦监狱的囚犯,个人有权通过监狱系统获得医疗服务。如果拒绝为囚犯提供医疗服务,则可能侵犯了囚犯的宪法权利。下8 美国宪法修正案规定,一个人不能遭受残酷和不寻常的惩罚。从这一学说中,剥夺对囚犯的医疗服务可能被视为对囚犯的残酷和不寻常的惩罚,侵犯了他们的宪法权利。

在开创性的情况下 Estelle诉Gamble (429 US 97),美国最高法院裁定,为了将拒绝医疗归类为残酷和不寻常的惩罚,官员或政府部门必须故意无视囚犯的严重医疗需求监狱。此标准要求的不仅仅是显示简单的过失,还要求囚犯表明监狱官员不顾后果地忽视了囚犯的医疗需求。换句话说,官员必须积极了解并忽略了囚犯的医疗问题。对囚犯的医疗否决取决于是否有对囚犯的宪法权利有意漠视的证据。

建立监狱官员的故意冷漠是一项艰巨的任务。由于许多故意无动于衷的例子打开了监狱官员的心态或意图,因此证明故意无动于衷并不容易。但是,如果从周围的环境来看,显然是官员故意无动于衷,那么克服意图因素就容易得多。故意无动于衷的例子包括:忽略明显的医学问题,由于某些非医学原因而推迟或拒绝治疗,或中止治疗。仅当有故意冷漠的证据时,拒绝向囚犯提供医疗服务才会违反宪法。

尽管没有法律规定监狱设施必须为囚犯提供舒适,但法律确实规定囚犯所接受的医疗保健必须达到合理的治疗和护理标准,并应采用适当的药物和技术。这项要求使监狱官员要负担和提供足够的医疗保健,以便遵守法律。拒绝向需要治疗的囚犯提供医疗服务可能会导致进一步调查监狱对所有囚犯的待遇。

但是,无论是否有 监狱或监狱,这是将官员因其医疗上的任何轻微察觉而带上法庭的最高能力。法院的解释是,在各种情况下,不存在对严重医疗需求的刻意冷漠,例如:偶然的过失,渎职或治疗计划中囚犯与医生之间的意见分歧。在评估医务人员是否就囚犯的待遇做出适当决定时,法院通常还会遵从医务人员对适当待遇的意见。

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